121. Continente de Vénus

A Terra é um planeta muito seco com apenas 1% de água, a origem dos nomes dos continentes, a face larga da Europa, a Vénus da América, o cão explorador português, o urso da Bretanha.

   O sistema solar é composto por 8 planetas: Mercúrio, Vénus, Terra, Marte, Júpiter, Saturno, Urano, Neptuno. De todos, Júpiter é o maior planeta (cerca de 318 vezes maior do que a Terra), Vénus é o planeta mais quente (cerca de 462°C à superfície), a Terra é o planeta com água? Mas a Terra é um planeta seco comparativamente à sua massa: se toda a água do planeta fosse reunida numa esfera, a massa seca da Terra (1 097 509 500 000 km³) teria um volume 100 vezes maior do que o volume de água (11 128 533 295 km³), apenas 1% do planeta é água. A maioria dessa água está à superfície, que é maioritariamente (71%) coberta de água, sendo o resto (29%) formada pelos continentes. Existem neste momento 6 continentes: • África, América, Antártida, Ásia, • Europa e Oceania. Nos países anglófonos, consideram não 6 mas 7 continentes, considerando a América como formada por 2 continentes: América do Norte e América do Sul O continente Oceania é formado pela Austrália e as ilhas em seu redor. O Ártico não é um continente porque não passa de um enorme bloco de gelo preso à América (do Norte). Já a Antártida tem por baixo do gelo uma enorme extensão de terra sólida.

Europa. Este continente ocupa cerca de 2% da superfície da Terra. O nome grego do continente era  ΕὐρώπηEurṓpē. Usualmente a origem do termo Europa é atribuída às palavras gregas εὐρύς eurús «largo» e ὤψ ōps «face», «face larga» portanto seria o significado literal do nome do continente. Mas há também opiniões que lhe atribuem uma origem Semítica, oriunda da palavra Babilónica erebu (descer), uma vez que, do ponto de vista da Babilónia (Iraque), o sol põe-se do seu lado esquerdo, já que o sol aparentemente nasce a ocidente e põe-se a oriente no hemisfério norte. Esta é também a origem do termo árabe Magrebe. Na mitologia grega, Europa era uma princesa Fenícia raptada por Zeus que se tinha transformado num touro e que a levou para a ilha de Creta. Deste encontro nasceria o Minos, o primeiro rei da ilha. Quando Minos não sacrificou um touro branco ao deus grego Poseidon, este fez com que Pasífae, a mulher de Minos, se apaixonasse pelo touro branco. Desta ligação viria a nascer o Minotauro, meio homem e meio touro que viria a habitar o famoso labirinto na ilha onde devorava seres humanos.

África. Este continente ocupa cerca de 6% da superfície da Terra. O nome África é de origem latina, uma vez que os romanos designavam a região norte do continente como Africorum terra (Terra dos Afri). Afri era o nome de uma tribo que habitava todo o norte de África a ocidente do Rio Nilo, no que é conhecido como Magrebe em Árabe, o que inclui a ArgéliaLíbiaMauritâniaMarrocosTunísia e Sahara Ocidental. A tribo Afri foi a antepassada dos Berbéres conhecidos como os Mouros que invadiram e conquistaram a Península Ibérica no século VIII, de que se falou no artigo Península de Ismael. Mas a origem do termo Afer é mais incerta: • ser o nome da tribo berbére Afri, uma tribo nómada que vivia na região de Cartago; • ou ainda da palavra latina aprica «solarengo» ou pode provir da palavra fenícia afar «pó», uma vez que foram os Fenícios quem fundou a cidade de Cartago (que viria a ser a Arqui-inimiga de Roma). Os Romanos desdenhosamente chamavam os seus inimigos cartaginenses de Punii (Fenícios) e por isso se chamou Guerras Púnicas às 3 guerras entre Roma e Cartago que culminariam na destruição desta última.

América. Este continente ocupa cerca de 7,6% da superfície da Terra. A origem do nome do continente está ligada ao nome do explorador italiano Américo Vespúcio (1454-1512). Cristóvão Colombo explorou as ilhas das Caraíbas como a Espanhola ou Cuba ou Porto Rico (de que se falou no no artigo A vida num sopro), julgando ter chegado à Índia. Mas foi Vespúcio que explorou a costa oriental da América do Sul e estabeleceu, em 1502, que este era um novo continente. Entre 1499 e 1502, a convite do rei português D. Manuel I, Vespúcio efetuou várias viagens à costa oriental da América do Sul. Sendo oriundo da cidade italiana de Florença, Vespúcio tinha ligações à poderosa família Médici através de Lorenzo di Pierfrancesco  Medici, seu antigo colega de escola. Vespúcio escreveu a Lorenzo sobre as suas viagens, tendo duas dessas cartas sido publicadas em 1502 e 1504 na qual falava deste novo continente. Estas cartas fizeram furor na Europa e, em 1507, o cartógrafo alemão Martin Waldseemüller publicou um mapa onde estavam incluídas as recentes descobertas espanhola e portuguesas onde chamou ao novo continente América a partir do nome de Vespúcio com a mesma terminação feminina dos restantes continentes.  Lorenzo Médici terá sido também quem encomendou ao pintor de Florença Botticelli o famoso quadro “O nascimento de Vénus“, que se terá inspirado na mulher mais bela do Renascimento, Simonetta Vespúcio (1453-1476), para a sua representação de Vénus. Simonetta, nascida com o sobrenome Cattaneo, era casada com um primo de Américo Vespúcio e morreu, com 22 anos, 9 anos antes do quadro ser finalizado. Mas a América do Norte mereceu também o interesse de D. Manuel I. Em 1492, ordenou ao explorador português João Fernandes Lavrador, oriundo dos Açores (de que se falou no artigo Ilhas da Bruma) que explorasse o norte da linha do Tratado de Tordesilhas, de que se falou no artigo Portugal horizontal. João Fernandes Lavrador explorou a ilha da Gronelândia e a costa oriental do atual Canadá, na província da Terra Nova e Labrador, tendo ambas recebido o nome do explorador português (mas a Gronelândia foi depois colonizada por colonos dinamarqueses e recebeu o nome de Gronelândia que os Víquingues lhe tinham dado). A raça de cão Labrador Retriever é oriunda dessa parte do Canadá e tem o nome do explorador português oriundo dos Açores. João Lavrador foi depois encarregado pelo rei inglês Henrique VII de fazer mais explorações mas desapareceu na primeira expedição que fez para os ingleses.

Antártida. Este continente ocupa cerca de 2,5% da superfície da Terra. O nome Antártida provém do Grego αντ («ant» – oposto a) e αρκτικος («arktikos» – ártico). É portanto o continente que está nas antípodas do Ártico. O nome Ártico (que não é um continente mas um enorme bloco de gelo) vem do grego αρκτος que significa urso (o animal). Esse nome provém das Constelações Ursa Maior e Ursa Menor, onde fica localizada a Estrela Polar, e que se podem ver a norte, por cima do pólo norte. O nome dado ao mitológico Rei Artur provém de um guerreiro bretão (cujo nome se perdeu) aquando da retirada dos romanos da ilha e que usava no brasão o símbolo de um urso, em grego «arctos» αρκτος.

Ásia. Este continente ocupa cerca de 8,7% da superfície da Terra. A origem da palavra “Ásia” não é consensual mas é geralmente atribuída à palavra babilónica asu (sair ou subir), referindo-se ao sol. Uma vez que o sol nasce a oriente na perspectiva da Babilónia nasceria do lado do continente asiático. Numa outra perspectiva o nome Ásia provém do nome dado pelos Gregos às planícies de Éfeso na Anatólia (a parte asiática da Turquia e que significa em Grego «nascer-do-sol») e mais tarde abarcou todas as terras para lá da região.

Austrália ou Oceania. Este continente ocupa cerca de 1% da superfície da Terra. O nome do continente provém da latim Terra Australis Incognito «Terra desconhecida a Sul» e era a designação de uma mitológica terra situada a Sul imaginada pelos antigos Gregos. Quando James Cook «descobriu» a Austrália (já os aborígenes australianos lá tinham chegado milhares de anos antes e há ainda a possibilidade de os Portugueses terem antes de Cook chegado à ilha mas esses mapas perderam-se no Grande Terramoto de 1777) a ilha foi assim designada. O termo Oceania é geralmente empregue para designar o conjunto de todas as ilhas existentes na região e por vezes também para designar todas as 25 000 ilhas do Pacífico e provém do nome da divindade grega Oceanus, o grande «rio» que rodeava a terra conhecida pelos gregos. De Oceanus derivou a palavra oceano e a designação Oceania.