11. Maria: bolacha real

   A história e a origem do nome da famosa no mundo inteiro bolacha Maria.

bolacha-maria   Uma das bolachas mais populares, apreciadas e consumidas no mundo é também popular e comida em Portugal: a Bolacha Maria. É uma bolacha cuja receita original inclui farinha de trigo, açúcar, óleo vegetal e essência de baunilha (a composição muda ligeiramente nas bolachas produzidas por processos industriais, nomeadamente no uso da baunilha) e é considerada uma bolacha saudável e é recomendada por nutricionistas  pelo seu baixo teor calórico (ainda que, por ter açúcar e farinha de trigo, deve ser consumida em moderação por diabéticos). O seu aspeto e composição mantêm-se nos diversos países onde é produzida e também o seu nome (ainda que possa variar entre Maria e Marie), mesmo que as línguas desses países possam não usar o alfabeto latino. Países onde é produzida e apreciada incluem  Austrália, África do Sul, Brasil, Canadá, Costa Rica, Dinamarca, Egito, Espanha, Finlândia, Filipinas, Inglaterra, Índia, Indonésia, Irlanda, Japão, Malásia, Maurícias, México, Nepal, Noruega, Panamá, Paquistão, Portugal, República Dominicana, Rússia, Suécia, Sri Lanka, Venezuela,  Ucrânia, Uruguai,  Zimbabué, entre muitos outros.

Grã-Duquesa Maria Alexandrovna da Rússia, 1874

  Mas quem é a Maria que lhe deu o nome? Terá sido a sua criadora? Será a filha de quem primeiro a fez (como aconteceu com os carros Mercedes, produzidos pelo industrial alemão Benz)? Alguma referência religiosa? Este é o rosto da Maria que lhe deu o nome: Grã-Duquesa Maria Alexandrovna da Rússia (1853–1920), tia do último Czar russo Nicolau II. Nascida no final do século XIX na Rússia, esta princesa real casou, em 1874, com o príncipe Alfredo, o segundo filho da Rainha Vitória de Inglaterra. Ela foi, ao longo da sua vida, grã-duquesa russa (filha do czar Alexandre II da Rússia, conhecido como “o Libertador”) e princesa e duquesa real inglesa  e alemã (casada com o príncipe Alfredo, duque de Edinburgo e de Saxe-Coburgo-Gota). A sua vida na Inglaterra não foi feliz mas quando, em 1893, a família foi viver definitivamente na Alemanha tornou-se mais feliz e ativa nos empreendimentos culturais e obras de caridade. O seu primeiro filho (de entre nove que teve) Alfredo, suicidou-se aquando das comemorações do 25 anos de casamento dos pais.

   rich_teaPara comemorar o casamento da princesa Maria em 1874 (cem anos antes do 25 de Abril em Portugal), o pasteleiro inglês Peek Freans alterou a receita da bolacha inglesa Rich Tea, tornando-a de sabor e textura mais leve, consistência mais mole (desfaz-se facilmente quando mergulhada em líquido, a contrário da bolacha Rich Tea) e introduziu o sabor a baunilha. A bolacha Maria tornou-se popular por todo o mundo, através do Império Britânico. Ganhou apreço e grande consumo na Península Ibérica (Portugal e Espanha), após o fim da Guerra Civil Espanhola (1926-1939), onde foi usada como medida propagandista pelo Governo de Francisco Franco para ilustrar o excesso de produção de trigo em Espanha após a vitória fascista.

padrao-bolacha-maria   O padrão intrincado das bolachas Maria é também recorrente em todas as bolachas produzidas  nos diversos países e é um padrão russo popular na altura do casamento da princesa Maria e ainda pode ser encontrado em vários edifícios.

Na página travelblog.org/Europe há fotografias de pacotes de bolacha Maria do Mundo inteiro.

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